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Excalibur. Seguramente conoces o has escuchado hablar de la espada del Rey Arturo (también conocido como Arturo de Bretaña), pues es una de las historias con mayor difusión. Esta mitológica espada se le asocia a supuestos poderes mágicos.

Algunas fuentes históricas señalan que era la espada que usó el primer rey de Gran Bretaña. Otros textos que apuntan hacia lo mágico señalan que se trataba de una espada con cualidades poderosas.

Es por ello que hay diversas creencias respecto al origen del nombre. Según la Historia Regium Britanniae escrita por Geoffrey de Monmuth, una de las más popular, habría sido hecha, después de la muerte del líder britano Uther Pendragon, por el conocido Mago Merlín en la isla de Avalón. Este decidió introducirla en una piedra, dejando dicho que quien fuese capaz de liberarla se convertiría en Rey de Britania.

El nombre Excalibur deriva del latín Ex Calce Liberatus; en castellano: liberada de la piedra. Sin embargo, gran cantidad de escritos expresan que Excalibur se ha llamado de distintas maneras y es probable que proceda de la palabra latina Chalybs, que significa acero.

Una cantidad impresionante de videojuegos, películas, series y cómics han surgido a partir de este mito. Entre ellas se encuentra videojuegos como el de Saga Final Fantasy, Reings y King Quest; así como la recordada película de Disney llamada La espada en la piedra, realizada en 1963; la película La última legión (2007); en el 2015, la serie Once Upon a time en su quinta temporada o la película estrenada este 2019 en Corea del Sur llamada Nacido para ser rey.

 

Las especulaciones del origen de Excalibur

Esta mitológica espada nace con los primeros mitos sobre la Leyenda del Rey Arturo. Sin embargo, hay muchas especulaciones sobre su origen concreto. En La Historia de los Reyes de Britania de Geoffrey de Mommouth, es en donde se le nombra por primera vez; no obstante, en esta versión no se asume a Excalibur como la espada sacada de la piedra.

En versiones como la de Robert de Boron, se dice que la espada legendaria fue forjada por el mago Merlín en las islas de Ávalon y fue enterrada en la piedra de donde Arturo, descendiente de Uther Pendragon y legítimo rey de Inglaterra, la obtuvo.

Sin embargo, en la Vulgata se muestra que la espada en la piedra era una distinta y que, después de romperla en una lucha contra un caballero, Arturo recibe a Excálibur de las manos de Nimue, La Dama del Lago.

Tiempo después de la recuperación de estos textos, la industria cinematográfica ha adoptado y reinventado el mito de la obtención de la espada.

A pesar de que el nombre Excalibur tiene también origen desconocido y no se sabe del todo cuál era la forma primigenia del nombre de esta espada, existen muchas teorías acerca de su significado. Por ejemplo, se dice que proviene del latín Ex Calce Liberatus, que podría traducirse como “Liberada de la Piedra”.

Sin embargo, se sabe que fue inmolada por primera vez bajo el nombre de Caliburnus o Caliburn. Además, por su procedencia celta, el poeta Wace (1115-1170) le atribuye el nombre Caledfwlch, que traduce del gaélico como “La espada centelleante”.

 

Sin ella el rey Arturo se encuentra incompleto

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¿Y por qué es importante Excalibur? Pues, en la época de los caballeros, sus armas y caballos eran símbolo de su poder y su virtud. Es decir, sin la espada, el rey Arturo se encuentra incompleto.

Además, es la obtención de Excalibur lo que hace que Arturo se convierta en el legítimo rey; por lo que, sin la espada, todo lo referente a la historia de Arturo pierde su sentido y su valor.

En el imaginario popular, las espadas son armas bélicas que representan la fuerza y la ferocidad del combate. Por su forma fálica, es un símbolo viril que, al estar clavada en la Tierra, representa la fertilidad y la prosperidad. Mientras la espada esté en las manos de Arturo, Camelot prosperará.

Es Excalibur quien trae equilibrio a Camelot. La espada es un elemento más que converge en la utopía creada por el reino de Arturo.

En la película Excálibur, de 1981 dirigida por John Boorman, Lancelot grita “El rey sin espada, la Tierra sin Rey” y a partir de allí, comienza el declive del reino equilibrado. Esto significa que la espada también simboliza un poder que puede destruir al mal, que trae justicia y que, al perderse, se pierde también este valor fundamental.

 

La desaparición de Excalibur

Aunque la obtención de la espada consta de ser una historia incierta, la desaparición cuenta con menos conflicto en cuanto a la aceptación de los acontecimientos. Las teorías coinciden en que, después de la batalla final, cuando Arturo se encuentra moribundo, le pide a un caballero de confianza que lance la espada al estanque en donde vive la Dama del Lago.

Se dice que este caballero puede ser Perceval o el mismo Lancelot. Cuando el caballero lo hace, una mano sale del lago, recoge a Excalibur y desaparece hundiéndose en las aguas.

Nuevamente, en esta parte, puede notarse la importancia de la espada: la leyenda artúrica nace con la obtención de Excalibur y Arturo, con todo lo que significa como símbolo, muere cuando la pierde, cerrando el ciclo de la leyenda.

Y como toda buena leyenda, existe todavía la interrogante de si es realmente sólo una historia. Existen muchas teorías sobre si el rey Arturo y su mítica espada realmente existieron. Hoy en día, en Siena, una ciudad italiana en la región de Toscana, está ubicada la Abadía de San Galgano. En su interior, en medio de las ruinas, se encuentra una misteriosa espada clavada en el suelo, de la que sobresale únicamente la empuñadura y que nadie, en todos estos años, ha logrado sacar.

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Ahora la espada está protegida por una cúpula de cristal; pero se encuentra muy cerca de la tumba de San Galgano, un santo emparentado con Galván (o Gauvain), uno de los caballeros de la Mesa Redonda del Rey Arturo.

 

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