La Cruz de Hierro (Eisernes Kreuz, en alemán; Iron Cross, en inglés): mucho más que una condecoración nazi

 

En 1939, el nazismo reinstaura la Cruz de Hierro (Eisernes Kreuz, en alemán; Iron Cross, en inglés), ante la inminente de Guerra Mundial como condecoración militar alemana. A diferencia de lo que piensa mucha gente –tras haberla visto en el vestuario de infinidad de películas e instantáneas de época-, no es una medalla propia del nazismo.

La versión original, de 1813, cuyo diseño corresponde a la autoría de Friedrich Schinkel, fue impulsada por el rey Federico Guillermo III de Prusia. Fue concebida toda negra, aunque, finalmente, se añadió un filo de plata, para que destacara sobre los uniformes oscuros.

Esa primera versión se concedió a militares que combatieron contra las tropas de Napoleón I en la llamada Guerra de Liberación. Tras las guerras napoleónicas, también fue concedida durante la Guerra Franco-prusiana de 1870. Desde ese momento, ha sido símbolo, aunque no siempre condecoración, de las fuerzas armadas de Alemania.

Con la reinstauración de la Eisernes Kreuz, la Alemania nazi recupera un antiguo símbolo de la Orden de los Caballeros Teutones como condecoración. Una Orden que, precisamente, recobra su sentido militar en 1942, en pleno régimen nazi, tras haber perdido el carácter caballeresco militar en 1923.

 

La Eisernes Kreuz ha sido a lo largo de la historia una condecoración militar, aunque han existido casos en que ha sido concedida a los civiles por realizar funciones militares (Ej. El nazismo condecoró en 1944 a la enfermera de la Cruz Roja Else Grossmann por los esfuerzos desempeñados en el rescate de heridos en el frente occidental).


Eisernes Kreuz: Una cruz, cuatro clases

La Eisernes Kreuz -también utilizada en la Primera Guerra Mundial– se extendió hasta el nivel de Cruz de Caballero, a la que, a su vez, le fueron introducidas varias elevaciones durante la Segunda Guerra Mundial: hojas de roble, espadas, hojas de roble con espadas, hojas de roble doradas con espadas y brillantes.

Por tanto, la Eisernes Kreuz en la Segunda Gran Guerra consitía en 4 clases: Gran Cruz, Cruz de Caballero (más sus elevaciones), primera y segunda clase.

En el presente artículo nos centraremos en estas dos últimas, con el fin de explicar la medalla de manera genérica y especificar las distinciones, tanto en su diseño como en el sentido de su adjudicación, entre las dos primeras clases de la medalla.

 

Primera y segunda clase de la Eisernes Kreuz

A diferencia de la Cruz de Hierro prusiana, la Eisernes Kreuz reinstaurada por el Tercer Reich es más gruesa y contaba con un marco de metal plateado no ferroso. Además, es habitual, al revisar alguna de las cruces que se produjeron inicialmente, encontrarse con un marco plateado más estrecho que los de cruces posteriores. Algo que les vale la denominación de “cruz de hierro Schinkel”, siendo éstas muy similares a las cruces de la Primera Guerra Mundial. El interior de la cruz es de hierro o metal no ferroso ennegrecido.

Una de las grandes diferencias entre la Cruz de Hierro de primera clase y la Cruz de Hierro de segunda clase es la forma de portarla. Mientras que la de segunda clase tiene un ojal con una banda que permite portarla en un botón de la camisa, la de primera clase tiene una aguja con ganchos, que permite colocarla en un pasador, al igual que otras de las muchas medallas que hemos desgranado en otros artículos de nuestra página web.

Existen cruces de hierro con y sin nombre de fabricante. Del mismo modo, hay cruces con designaciones de LDO –marca de los fabricantes autorizados para la reproducción de las cruces o Fabricantes de Orden Teutónica- (letra L más un número). Las cruces con designación indican que eran destinadas a la venta privada, a diferencia de las que aparecen sólo con un número, que indican la marca de la Cancillería presidencial.

 

Eisernes Kreuz de segunda clase

La Eisernes Kreuz de segunda clase tiene un borde plateado de dos partes soldadas. El marco tiene un borde elevado, cuyo borde interno es semicircular y rayado. En el interior, una cruz de hierro ennegrecido –puede comprobarse con un imán- o metal no ferroso ennegrecido.

En la parte superior, un ojal ordinario soldado con un anillo de banda. En esa parte, aparece el nombre del fabricante, aunque existen algunas sin marca de fabricante.

En el anverso, en medio del núcleo de hierro, aparece la esvástica sesgada y en el brazo inferior de la cruz el año 1939. En el reverso, aparece en el brazo inferior de la cruz el año 1813, mientras que el núcleo de la medalla y los brazos horizontales son lisos.

La Cruz de Hierro de primera clase viene acompañada de una banda de 30 milímetros de ancho, con franjas laterales negras y blancas de 4 milímetros y una franja central roja de 14 milímetros.

La medalla tiene unas dimensiones de 43 por 43 milímetros y puede pesar desde los 15,7 gramos de las más ligeras hasta los 21 gramos de las más pesadas, en función de la variabilidad de los materiales.

Eisernes Kreuz de primera clase

La Eisernes Kreuz de primera clase tiene un borde plateado y un dorso plateado soldado. El anverso del marco tiene un borde elevado, cuyo borde interno es semicircular y rayado. En el interior, una cruz de hierro ennegrecido (magnético). En la parte posterior, una aguja con gancho, para su colocación en un pasador. El nombre del fabricante está en la parte posterior.

En el anverso, en medio del núcleo de hierro, aparece la esvástica sesgada. En el brazo inferior de la cruz, el año 1939. El reverso, a diferencia al de las de primera clase, es liso, plateado y contiene la aguja con gancho, anteriormente mencionada. Además, cuenta con el nombre de fabricante en el centro de la cruz.

La medalla tiene unas dimensiones de 43 por 43 milímetros y puede pesar desde los 15,5 gramos de las más ligeras hasta los 21 gramos de las más pesadas, en función de la variabilidad de los materiales.

 

 

 

FUENTE FOTOS: http://www.wehrmacht-info.com/cruz_hierro.html

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Sobre el Autor: Connektem sd

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